2 ago
2011

Cómo funciona un outlet por dentro. Campañas, fabricantes y logística.

Secuencia de pasos

Estamos más que acostumbrados a modelos de outlet en ecommerce como los de Privalia o BuyVip. El objetivo del post es describir como funciona un outlet “genérico”: cómo se preparan las campañas, la interacción con los fabricantes y el modelo de logística que utiliza, y sus diferencias con el modelo de ecommerce “tradicional”.

Preparación de la campaña

Cuando el outlet decide hacer una campaña de un determinado tipo de producto, contacta con el fabricante, el cual le proporciona las cifras de stock de los diferentes SKUs (Store Keeping Unit es cada uno de los productos distintos que se pueden vender, distinguiendo entre modelo, talla, color,…) que tiene disponible en el almacén.

Una vez el outlet decide realizar la campaña, hace una estimación de lo que va a vender, recibe del fabricante una muestra de los productos para hacer sus videos y fotos para el catalogo y realiza una petición de bloqueo de stock durante un tiempo determinado para la cantidad planeada de cada SKU.

La petición de bloqueo de stock hace que el fabricante no sirva esa cantidad de productos a sus otros canales de venta, asegurando que todos los pedidos del outlet se servirán en caso de realizarse, evitando roturas de stock (que no podrán ser cubiertas al ser productos que ya no se producen).

Evidentemente, al fabricante no le gusta tener bloqueado stock durante mucho tiempo y repercutirá sus costes al outlet por ese tiempo, de ahí que las campañas duren tan poco tiempo: cuanto más duren más aumentan los costes.

Lanzamiento de la campaña

En ese momento la web publica la campaña y empieza a aceptar compras, exactamente igual que una tienda convencional, solo que únicamente “las apunta”, sin procesarlas todavía.

Proceso de la campaña

Una vez se cierra la campaña, se saca el listado final de pedidos y se lo manda al fabricante, que lo recibe, toma las unidades compradas y las empaqueta en pallets que envía a la central de logística del outlet.

La operativa logística puede ser propia (como en Privalia), o subcontratarse a empresas externas (como por ejemplo MRW), pero el funcionamiento “a alto nivel” es siempre muy similar:

  1. Los productos llegan en pallets al muelle de carga.
  2. Los pallets se “deshacen” y los productos se identifican, se cuentan y se ponen en un almacenamiento temporal (Decanting).
  3. Se van recogiendo los ítems de cada producto, configurando cada uno de los pedidos (Picking).
  4. Se empaquetan (Packing) y se envían mediante un Courier a los compradores.

La diferencia fundamental con los procesos logísticos del ecommerce tradicional es que los outlets no guardan stock en sus almacenes: los productos solo están en los almacenes uno o dos días (y esos días son auténticamente frenéticos), que es lo que tarda en realizarse el proceso de fulfillment. Cuando una campaña acaba, su parte de almacén se vacía y se reutiliza para la siguiente campaña. 

Pensad que en una campaña de ropa, hay que reservar un espacio de almacenaje para cada prenda, cada color y cada tallas distintas, por lo que el número de SKUs a almacenar es enorme, si combinamos ese número con las campañas que puedan estar procesando en un momento dado vemos que la logística no es nada sencilla.

Si alguna vez os habéis preguntado por qué en algunos outlets no se pueden agrupar pedidos de diferentes campañas o se mandan en envíos separados, ahí está la respuesta: el coste y complejidad de almacenaje de los productos esperando a que lleguen los de otra campaña es muy elevado,  así que casi siempre es más sencillo mandar dos envíos separados o simplemente no facilitar esa funcionalidad.

Conclusión

En el post he intentado explicar desde un punto de vista operativo como funcionan por dentro un outlet, tratando de aclarar de donde vienen determinadas particularidades que lo diferencian de un ecommerce tradicional. Evidentemente hay modelos híbridos y outlets que también tienen una parte estrictamente tradicional (como BuyVip con sus tiendas permanentes), pero en eso entraremos otro día Winking smile.

Saludos cancamuseros!

Segunda parte del post

Para responder a la pregunta del comentario de Joe, he escrito esta segunda parte del post, que trata algo más en profundidad la negociación y el contrato al que se llega con el fabricante.

Comentarios (6) -

Joe Kopiki
Joe Kopiki
03/08/2011 0:08:54 #

Muy interesante.

Dos preguntas:

1) ¿generalmente quien se pone en contacto con quién? ¿El outlet con el fabricante o al revés?

2) ¿Qué ocurre si se vende sólo la mitad de la campaña? ¿abona algo el outlet por los productos no vendidos? ¿o el fabricante se queda sin venderlo y mala suerte para él?

un saludo!!

Enrique
Enrique
03/08/2011 1:01:58 #

Hola Joe. Muy buenas preguntas!

Te cuento hasta donde mis conocimientos llegan, (conozco bastante bien la parte logística pero la otra solo tangencialmente):
1) Se supone que el iniciador del proceso es el outlet, aunque no sería nada descabellado que el fabricante expusiera a sus "canales outlet" el stock disponible y les animara a colocar determinadas campañas bajando  los precios de los productos que quisiera colocar. Piensa que esos stocks obsoletos son un gasto para el fabricante y que lo que quiere es quitárselos cuanto antes.

2) Dependerá del acuerdo al que hayan llegado, normalmente se acuerda una cantidad a bloquear. En la operativa que yo estudié, los productos no vendidos no llegaban a salir del almacén del fabricante, simplemente se bloqueaba el stock en previsión del máximo número de unidades que se pretendían vender en la campaña, lo que no se vendía no se servía.
Me imagino que en otras campañas lo mismo el outlet se compromete a comprar un mínimo de unidades (lo que les disminuirá el precio por prenda) y si no las venden, pues harán una nueva campaña, montarán un rastrillo o algo similar para quitárselos ellos de encima.

Como no es una respuesta tan exacta como me gustaría darte, prometo indagar en el tema y poner un post complementario.

Un abrazo y gracias por visitar el blog!

Eblanco
Eblanco
04/08/2011 10:55:48 #

Hola a todos,
He escrito la segunda parte del artículo, contestando a las dudas de Joe: www.eblanco.com/.../...on-con-los-fabricantes.aspx.
Saludos cancamuseros!

Joe Kopiki
Joe Kopiki
04/08/2011 10:56:45 #

Muchas gracias Smile

Un saludo!!!!

Carlos Andotel.com
Carlos Andotel.com
04/08/2011 18:42:38 #

Nosotros somos proveedores de algunos de los grandes outlets como Dreivip, Ofertix o Outletpremier entre otros y normalmente son ellos los q se ponen en contacto, así ha sido al menos en nuestro caso.

Una vez tienes el primer contacto, les envías un listado de los productos, con su coste y el PVP oficial o real, las fotos y descripciones, ellos montan todo y un par de días antes de que lancen la campaña se confirma el stock a bloquear y q no puedes vender hasta q su campańa termine, en algunos casos te obligan a firmar q si hay pedidos no servidos, ellos entregaran un cupón de x euros al cliente por las molestias y que tendría q asumirlo el proveedor. Además si alguno de sus clientes devuelve el pedido, ellos te lo devuelven a ti y para eso fijan el plazo de un mes desde q termina la venta. Vamos q aprietan porque te ayudan a liquidar productos que en otro canal tienen difícil salida y suelen vender cantidades grandes.

Espero haber aclarado un poco mas el funcionamiento de este negocio.

Enrique
Enrique
04/08/2011 19:13:03 #

Genial aporte. Muchas gracias!!

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En ocasiones veo business

Este es el blog personal de Enrique Blanco, Ingeniero Informático y Executive MBA por el Instituto de Empresa, donde trataré temas relacionados con la tecnología, las empresas, Internet y, en general, cosas que me resulten interesantes.

Actualmente trabajo como consultor en Aventia y soy uno de los socios fundadores y el responsable técnico de Deportempresas.

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